Comprendre la balance des blancs

Peu importe ce que vous photographiez, il y a une chose à garder à l’esprit à propos de la lumière. Toutes les lumières ne sont pas créées égales. Je ne parle pas de la qualité de la lumière, mais de la couleur de la lumière. Ce que vous pouvez voir comme une lumière blanche provenant de différentes sources peut avoir différentes couleurs, ou ce que l’on appelle des températures de couleur.

Comprendre la balance des blancs

La lumière directe du soleil à midi (que j’appellerai simplement la lumière du soleil) est considérée comme une température de couleur “normale”, donc toutes les sources de lumière sont comparées à celle-ci en standard. Par exemple, la lumière d’une ampoule à incandescence semble être plus orange que la lumière du soleil.

Sur le côté opposé du spectre, les zones ombrées semblent plus bleues que la lumière du soleil. En photographie, nous appelons ces différences «plus chaudes» (ou plus oranges) et «plus froides» (ou plus bleues) que notre repère de lumière solaire neutre. Dans cet article, nous allons passer en revue les bases de la balance des blancs et de la température de couleur, des sujets qui peuvent être un peu intimidants pour les débutants.

Comment cela s’applique-t-il à la photographie? Avez-vous déjà pris une photo qui avait l’air trop orange ou bleue? Lorsque vous avez regardé la scène avec vos yeux, elle n’avait probablement pas l’air orange ou bleue. Cela semblait normal. C’est parce que notre cerveau compense les différentes températures de couleur afin que nous puissions voir des couleurs normales.

Nos caméras ne compensent pas automatiquement les différentes températures de couleur. Au lieu de cela, à moins que vous n’utilisiez un paramètre qui compense les différentes températures de couleur (dont nous parlerons plus tard), les caméras capturent les températures de lumière et de couleur qui se trouvent réellement dans une scène, et non ce que vos yeux voient.

1) Quelle est la température de couleur?

Parlons un peu plus de la température de couleur. La température de couleur est mesurée en unités de Kelvin (K) et est une propriété physique de la lumière. Il existe une large gamme de variations entre les différentes sources lumineuses, même si elles semblent être exactement les mêmes. Par exemple, vous avez peut-être été dans une pièce avec des rangées de lampes fluorescentes sur le dessus, et vous avez remarqué que certaines ampoules étaient d’une couleur légèrement différente des autres. Peut-être étaient-elles plus anciennes ou d’une autre marque, mais peu importe la raison, elles avaient une température de couleur différente de celle du reste des ampoules. De même, la lumière du soleil à midi peut avoir une température de couleur différente de celle au crépuscule.

Une température de couleur neutre (lumière du soleil à midi) mesure entre 5200 et 6000 K.Vous constaterez que la plupart des flashes externes sont réglés en usine dans cette plage, ce qui signifie qu’ils essaient essentiellement d’imiter la lumière du soleil. Une ampoule à incandescence (chaude / orange) a une température de couleur d’environ 3000K, tandis que l’ombre (froide / bleue) a une température de couleur d’environ 8000K. Voici un tableau qui vous donne quelques sources de lumière différent et leur gamme typique de mesures Kelvin:

Type de lumière Température de couleur en Kelvin (K) Flamme de bougie 1.000 à 2.000 Éclairage domestique 2.500 à 3.500 Lever et coucher de soleil 3.000 à 4.000 Éclairage et flash 5.200 à 6.000 Ciel clair 6.000 à 6.500 Ciel nuageux et ombre 6.500 à 8.000 Couvert ciel lourd 9000 à 10000

1.1) Température de couleur de différentes sources lumineuses

D’un point de vue photographique, les choses se compliquent lorsque la scène que vous photographiez comporte plusieurs sources de lumière avec des températures de couleur différentes. Cette situation est connue sous le nom d’ éclairage mixte . Regardez la photo ci-dessous:

<  Lumière mixte: lumière du jour + tungstène, température: 2600 K

Cette scène avait des lustres suspendus au-dessus des tables qui avaient des ampoules à incandescence, tandis que la lumière indirecte du soleil passait par les fenêtres derrière moi. Après avoir ajusté la balance des blancs pour l’éclairage supérieur en tungstène (ce que je vais vous expliquer comment faire dans un instant), la lumière du soleil qui éclaire le côté de la nappe et les fleurs sur la droite semblent bleues.

1.2) Température de couleur de différentes conditions d’éclairage

Ce ne sont pas seulement différentes sources de lumière qui peuvent vous donner différentes températures de couleur. Différentes conditions d’éclairage peuvent également avoir des températures de couleur différentes. Jetez un œil à ces deux photos:

 Lumière du soleil – Ensoleillé, caméra WB @ 5500K

Lumière du soleil – Nuageux, caméra WB @ 5500K

Elles n’ont été prises que quelques instants plus tard, mais entre la première et la deuxième image, le soleil était caché derrière un nuage, créant une ombre et donnant une température de couleur plus froide. La source lumineuse (le soleil) n’a pas changé, mais les conditions ont changé.

2) Qu’est-ce que la balance des blancs?

Maintenant que vous savez quelle est la température de couleur, la balance des blancs devrait être assez facile à comprendre. Comme son nom l’indique, la balance des blancs équilibre la température de couleur de votre image. Comment est-ce que tu fais ça? Ajoute la couleur opposée à l’image pour tenter de ramener la température de couleur à son état neutre. Au lieu de blancs apparaissant en bleu ou en orange, ils devraient apparaître blancs une fois l’image correctement équilibrée.

2.1) Balance des blancs sur la caméra

La plupart des caméras offrent la possibilité de régler ou de régler manuellement la balance des blancs. Les réglages typiques incluent «soleil», «ombre», «tungstène» et «fluorescent». Certaines caméras offrent la possibilité de définir manuellement une température de couleur en choisissant une valeur Kelvin spécifique.

Jetons un coup d’œil à quelques exemples:

Dans l’image de gauche, vous pouvez voir à quoi ressemblent les ampoules orange lorsque la caméra est réglée sur une balance des blancs neutre, mais une fois que je la change pour la température de couleur des ampoules (manuellement ou avec une balance des blancs prédéfinie), ils semblent normaux. Pourquoi donc? Mon appareil photo “refroidit” la température de couleur des ampoules en ajoutant du bleu à la photo, nous donnant ainsi l’apparence d’une lumière blanche. Notez que si les ampoules sont maintenant blanches, le bokeh en arrière-plan est maintenant bleu.

Vous avez toujours du mal à comprendre ce qui se passe? Jetez un œil à ces images de la même scène qui ont été prises à la lumière du jour:

Maintenant qu’il fait jour, vous pouvez voir que 5500K est la balance des blancs correcte pour la température de couleur. Que se passe-t-il si je règle ma balance des blancs sur 3050K en plein jour? L’image devient bleue! Il s’agit de la quantité de bleu qui a été ajoutée à la photo des ampoules à incandescence orange pour équilibrer la couleur orange et rendre la température de couleur de la lumière à incandescence normale.

2.2) Comment changer la balance des blancs sur votre appareil photo

La balance des blancs peut être modifiée très facilement sur la plupart des appareils photo. Sur la plupart des appareils photo reflex numériques et sans miroir, il devrait y avoir un bouton qui vous permet de basculer rapidement entre les différents préréglages de balance des blancs. Sur les appareils photo reflex numériques Nikon, par exemple, vous trouverez souvent un bouton “WB”; En maintenant ce bouton enfoncé et en déplaçant la molette arrière, vous pouvez basculer entre différents réglages de balance des blancs, tels que «Incandescent», «Fluorescent», «Lumière directe du soleil», etc. Si vous n’avez pas de bouton de balance des blancs ou si vous préférez sélectionner la balance des blancs via le menu de l’appareil photo, vous pouvez souvent trouver ce réglage dans le menu général “Prise de vue”. Par exemple, si vous possédez un appareil photo reflex numérique Nikon d’entrée de gamme, naviguez simplement vers le «Menu de prise de vue» et faites défiler jusqu’à ce que vous atteigniez «Balance des blancs». Une fois là-bas, vous serez présenté avec plusieurs préréglages différents, comme indiqué ci-dessous:

Et si les préréglages ne fonctionnent pas pour vous et que vous souhaitez ajuster davantage votre balance des blancs en la mesurant à partir de la source, vous pouvez également utiliser l’option «Préréglages manuels» dans le menu de l’appareil photo. Des caméras plus avancées vous permettront également de choisir une balance des blancs spécifique en définissant votre propre valeur Kelvin (K):

2.3) Balance des blancs après traitement

Si vous ne voulez pas vous soucier de changer la balance des blancs de votre appareil photo pour différentes situations, lors de la prise de vue RAW, vous pouvez toujours régler la balance des blancs de vos images avec un logiciel de post-traitement comme Adobe Photoshop ou Lightroom. Ceci est parfois appelé «correction des couleurs». Dans votre logiciel, vous verrez probablement un panneau qui ressemble à ceci:

Comme pour les paramètres de balance des blancs de l’appareil photo, vous pouvez régler manuellement la balance des blancs, soit en ajustant la valeur de température, soit en utilisant l’outil pipette sur le côté gauche et en cliquant sur une partie neutre ou blanche de l’image. . Semblable à votre appareil photo, vous pouvez également choisir une balance des blancs prédéfinie:

Voici la même image d’en haut, à la fois directement de l’appareil photo et avec la balance des blancs définie dans Lightroom. Comparez-le à l’image où le réglage de la balance des blancs a été effectué sur l’appareil photo:

N’oubliez pas que cela n’est possible que si vous prenez des images RAW. Si vous prenez des photos JPEG, vous pourrez effectuer des ajustements mineurs de balance des blancs sur vos images, mais vous ne pourrez pas apporter de corrections drastiques.

Voici un autre exemple d’ajustement de la balance des blancs en post-traitement. Cette photo a été prise lors d’une séance de fiançailles qui a commencé à la lumière du jour, j’ai donc réglé mon appareil photo sur une balance des blancs de 5500 K. Lorsque le soleil a commencé à se coucher, la lumière est devenue de plus en plus chaude, donnant à cette image une sensation très orange.

<  Coucher de soleil – Balance des blancs de l’appareil photo: 5500K

Maintenant, certaines personnes pourraient aimer une photo de coucher de soleil si chaude (personnellement, cela ne me dérange pas beaucoup), mais je pensais qu’il fallait un peu refroidir pour faire ressortir les roses et les bleus dans le ciel, sans parler de rendre leur peau un peu plus chaude. Ordinaire. Dans Lightroom, j’ai ajusté la balance des blancs pour que la température soit de 4500K, ce qui m’a donné une image qui me semble plus naturelle:

<  Coucher de soleil – Balance des blancs ajustée: 4500K

3) La relation entre la température de couleur et la balance des blancs

Maintenant que vous connaissez la différence entre la température de couleur et la balance des blancs, vous devriez être en mesure de voir la relation entre eux. Ce sont des opposés! Malheureusement, comme les photographes travaillent principalement avec la balance des blancs, nous sommes parfois confus en ce qui concerne les valeurs de température de couleur.

Personnellement, je photographie presque toujours à un Kelvin fixe d’environ 5500 K. Quand je photographie en intérieur éclairé par des ampoules à incandescence, toutes mes images sont orange. Depuis que j’ai tourné en RAW, pas de problème! Dans Lightroom, je les «refroidis» simplement en modifiant ma balance des blancs à environ 3 000 K. Quant aux ombres, je «réchauffe» mes images ombrées en modifiant la balance des blancs à environ 6 500 K. Dans ma tête, les valeurs Kelvin les plus élevées commencent pour égaler la lumière chaude et les valeurs Kelvin inférieures commencent à égaler la lumière froide.

Mais rappelez-vous, j’équilibre la température de couleur! Ce que je fais en fait, c’est ajouter la température de couleur opposée à mon image. J’ai tellement l’habitude de penser que 3000K est cool, quand je vois la température de couleur d’une ampoule à incandescence répertoriée comme 3000K, il me faut une minute pour me rappeler que le 3000K que je considère comme une température de couleur froide est une balance des blancs vraiment cool . .

Alors maintenant, pour la grande conclusion que vous pouvez tirer de tout cela. Si vous réglez la balance des blancs sur la température de couleur de la scène que vous photographiez, elle devrait être superbe! Si vous photographiez des ampoules qui ont une température de couleur de 3000K et que vous réglez la balance des blancs de votre appareil photo sur 3000K, la lumière doit apparaître blanche. Voici la mauvaise partie. Il n’y a vraiment aucun moyen de mesurer la température de couleur, vous continuez donc à être approximé ou ajusté en post-traitement.

4) Utilisation de la balance des blancs automatique

Si vous préférez prendre des photos JPEG ou si vous ne voulez tout simplement pas vous soucier de la correction des couleurs après avoir pris la photo, la plupart (sinon tous) des appareils photo et des logiciels de post-traitement sont livrés avec l’option d’utiliser la balance des blancs automatique ou AWB. Avec AWB, votre appareil photo évalue la scène que vous photographiez et décide quelle est la meilleure balance des blancs à utiliser. Fait généralement référence à une couleur neutre dans votre scène, telle que le blanc ou le gris, pour déterminer la balance des blancs correcte. En fonction de votre appareil photo et de la scène que vous photographiez, vos résultats varieront de parfait à pas très proche du tout.

4.1) Utilisation de la balance des blancs automatique sur l’appareil photo

Lorsque vous utilisez la balance des blancs automatique sur l’appareil photo, les résultats varient en fonction des conditions d’éclairage dans lesquelles vous photographiez. Par exemple, si vous prenez des photos à la lumière du jour, la balance des blancs des photos sera normalement correcte. Malheureusement, l’éclairage mixte peut causer des problèmes avec AWB, vous devrez peut-être ajuster la balance des blancs en post-traitement.

Même la lumière du jour peut tromper la balance des blancs automatique. Voici un ensemble d’images d’un renard orange sur un tableau marron qui démontrent vraiment à quel point la balance des blancs automatique peut être incohérente sans une couleur neutre dans l’image pour que votre appareil photo puisse s’y référer:

Balance des blancs automatique – Comment vous filmez 3600K

Balance des blancs automatique – Comment photographier 2850K

Balance des blancs automatique – Comme prise de vue 3600K Balance des blancs AWB 2850k-1

Balance des blancs automatique – Comment vous photographiez 2850K Balance des blancs awb 5600k-1

Balance des blancs automatique – Comment vous photographiez 5600K Balance des blancs AWB corrigée-1

Balance des blancs automatique – Correction 5600K

Toutes ces images ont été photographiées sous la même lumière. Vous pouvez voir quelle différence fait l’arrière-plan lorsque vous utilisez la balance des blancs automatique. Dans la troisième image, le simple fait d’ajouter un arrière-plan blanc a permis à l’appareil photo d’atteindre la balance des blancs correcte. Vous pouvez voir que la dernière image est la même que la seconde, uniquement avec la balance des blancs correcte (ajustée dans Lightroom).

Différentes caméras ont différentes capacités de balance des blancs automatique. Comme pour toute technologie, les caméras les plus récentes semblent être plus précises que les anciennes. Il aura également généralement des capacités plus avancées sur des caméras plus chères. Cela ne veut pas dire que les systèmes AWB sur les caméras d’entrée de gamme ne sont pas bons. Par exemple, mon iPhone 6 fait du bon travail avec AWB, mais mon Nikon D810 fera très probablement un meilleur travail de manière plus cohérente.

4.2) Utilisation de la balance des blancs automatique en post-traitement

La plupart, sinon tous, les programmes de post-traitement comme Adobe Photoshop ou Lightroom sont livrés avec une option de balance des blancs automatique. D’après mon expérience, ce n’est jamais aussi précis que la prise de vue avec AWB sur caméra, mais cela peut servir de bon point de départ si vous essayez d’ajuster la balance des blancs de votre image et que vous ne semblez pas bien faire les choses.

Voici un exemple d’utilisation de la balance des blancs automatique dans Lightroom sur une simple photo éclairée par le soleil:

Balance des blancs dans l'appareil photo 5400k-1Balance des blancs ajustée sur l’appareil photo: 5400 K Balance des blancs automatique dans Lightroom: 4050 KBalance des blancs automatique dans Lightroom: 4050 K

Je ne sais pas pour vous, mais personnellement, je ne pense pas que Lightroom ait atteint la bonne balance des blancs dans cette image.

5) teinte

En plus de la température de couleur, la lumière peut également avoir une teinte. Alors que la température de couleur se situe dans le spectre orange / bleu, la couleur se situe dans le spectre vert / magenta. Des ajustements de teinte importants ne sont généralement pas nécessaires lors de la correction d’images prises à la lumière du jour. Si vous avez tendance à photographier des objets éclairés par des sources de lumière artificielle telles que le tungstène, des lampes fluorescentes, des LED ou des lampes à vapeur de mercure, vous vous retrouverez à ajuster la teinte beaucoup plus que la lumière naturelle.

Voici un exemple de scène éclairée par des lumières fluorescentes:

Balance des blancs fluorescent 4450k -5g-1

Lumière fluorescente – Température: 4450 K, Teinte: -5 Balance des blancs fluorescent 4450k 50m-1

Lumière fluorescente – Température: 4450 K, Teinte: +50

Vous pouvez voir que la première image a une teinte verte très forte. En changeant la teinte (en ajoutant du magenta) mais en laissant la température de couleur intacte, la balance des blancs a été corrigée.

La teinte n’est pas destinée à compenser la couleur réfléchie sur l’objet par les objets proches, comme dans cette image:

Balance des blancs reflétée en vert-1

J’ai photographié Melissa alors qu’elle était devant une porte verte spécifiquement pour démontrer ce scénario. Bien que la balance des blancs de l’image soit correcte, il y a une teinte verte du côté de l’ombre de votre visage qui n’a rien à voir avec la température de couleur. C’est un reflet de la lumière de la porte verte et ne peut pas être corrigé en ajustant la teinte de l’image.

Comme la lumière réfléchie qui a capturé une teinte de couleur, les lumières colorées ou gélifiées sur votre sujet ne sont pas facilement corrigées en ajustant la tonalité de votre image. Par exemple, cette image d’un mariage de réveillon du Nouvel An a tout ce que vous voudriez dans une image prise au coup de minuit: des banderoles, des célébrations, des visages verts et heureux sur les mariés…. attend que?

Balance des blancs NYE ​​couleur-1 NIKON D810 + 35 mm f / 1,4 à 35 mm, 1600 ISO, 1/160, f / 1,4

Malheureusement, cela ne peut pas être résolu en ajustant la balance des blancs. Heureusement, il a toujours fière allure en noir et blanc.

Balance des blancs NYE ​​BW-1 NIKON D810 + 35 mm f / 1,4 à 35 mm, 1600 ISO, 1/160, f / 1,4

6) Cohérence (ou absence de cohérence) entre les marques et les modèles d’appareils photo

Comme si obtenir la balance des blancs correcte entre toutes les images n’était pas assez difficile, l’utilisation de différents appareils photo lors de la prise de vue de la même scène introduit une nouvelle dimension de complexité. C’est quelque chose que les photographes de mariage connaissent trop bien car ils travaillent généralement avec un autre photographe qui a rarement la même marque et le même modèle d’appareil photo, mais c’est quelque chose que tout photographe travaillant avec plus d’un appareil photo trouvera.

Jetez un œil à ces images de l’incroyable capteur de bâton de gel prises exactement dans la même lumière mais avec des caméras différentes.

Balance des blancs D800 7150k 14m-1

Nikon D800 – Température: 7150 K, Teinte: +14 Balance des blancs D810 7150k 14m-1

Nikon D810 – Température: 7150 K, Teinte: +14

Sous chaque image, vous pouvez voir ma balance des blancs et ma teinte dans Lightroom. Notez que, bien qu’elles soient identiques, les images sont complètement différentes! Cela vous indique que différents modèles d’appareils photo, même du même fabricant, affectent l’apparence finale de l’image. La raison en est le logiciel utilisé pour le traitement RAW. Qu’est-ce que cela signifie pour vous si vous utilisez des caméras différentes? Cela signifie que si vous souhaitez copier les paramètres de balance des blancs d’une image et les coller dans une autre qui a été prise avec une marque ou un modèle d’appareil photo différent, les images finales peuvent ne pas se ressembler.

7. Conclusion

Tant que vous filmez en RAW, connaître la température de couleur des différentes sources de lumière n’est pas si important. La plupart des photographes devraient simplement comprendre le concept de base de la température de couleur. L’important est de savoir comment et quand régler la balance des blancs, soit à l’appareil photo avant de créer une image, soit dans un logiciel de post-traitement après la création d’une image.

Une fois que vous êtes à l’aise pour régler la balance des blancs de vos images, vous pouvez commencer à utiliser la balance des blancs de manière créative dans vos images, soit en les chauffant, soit en les refroidissant pour changer la sensation de toute la scène. Bien que ce ne soit pas quelque chose que nous allons aborder pour l’instant, restez à l’écoute pour un prochain article sur l’utilisation créative de la balance des blancs.

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Si vous êtes intéressé par la science derrière cela, vous pouvez lire l’article de Wikipedia pour plus d’informations sur la température de couleur .