Comment photographier les levers et les couchers de soleil

Il n’y a pas d’heures de la journée plus connues pour la photographie que «l’heure d’or»: lever et coucher du soleil. Bien qu’une grande lumière puisse frapper à tout moment, les bords de la journée sont peut-être les sources d’inspiration les plus cohérentes que vous puissiez trouver.

Comment photographier les levers et les couchers de soleil

Cependant, ce n’est pas parce qu’ils sont beaux qu’ils sont faciles à photographier. Dans cet article, je vais couvrir quelques conseils pour capturer au mieux le lever et le coucher du soleil, y compris des conseils pour l’exposition, la créativité et le post-traitement.

1) Exposition au lever et au coucher du soleil

Lorsque la journée commence (ou touche à sa fin), il se peut que vous ayez du mal à capturer la bonne exposition. Le plus gros problème est que l’Heure d’Or n’est pas aussi brillante que les autres moments de la journée. Vous devrez donc faire face à moins de lumière que la normale.

C’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles les photographes de paysage ont tendance à utiliser des trépieds. Si vous êtes dans des conditions de faible éclairage, un trépied vous permet d’utiliser une vitesse d’obturation longue et de capturer l’exposition appropriée.

Cependant, même si vous utilisez un trépied, votre travail n’est pas terminé. Souvent, le ciel au coucher du soleil sera plusieurs fois plus lumineux que le premier plan, ce qui entraînera un contraste excessif dans l’image. Faire face à cela peut être difficile.

 NIKON D800E + 14 à 24 mm f / 2,8 à 19 mm, 100 ISO, 1/5, f / 11,0

J’ai exporté ce JPEG depuis Lightroom sans aucune modification. Comme vous pouvez le voir, le ciel est trop clair et le premier plan est trop sombre. Ceci est très typique dans la photographie de levers et couchers de soleil.

Alors, que pouvez-vous faire pour que la photo ressemble davantage à ce que vous avez réellement vu? Vous pouvez utiliser certaines techniques.

1.1) Exposez comme d’habitude

Le premier – et le plus simple – est de ne rien faire, du moins sur le terrain. Vous pouvez prendre des photos exactement comme d’habitude, et tout ce que vous avez à faire est de vous assurer qu’aucun des détails importants du ciel n’est complètement blanc. En effet, il est impossible de fixer une région du ciel qui perd tous ses détails.

Ensuite, une fois que vous êtes dans votre logiciel de post-traitement, ramenez les ombres à l’aide du curseur «ombres» ou «sombres» (ou quel que soit leur équivalent). Cela peut également finir par assombrir un peu les reflets. Le résultat final peut donc ressembler à ceci:

Cependant, si cette technique fonctionne, elle n’est pas nécessairement idéale. Augmenter les ombres à un degré extrême semble parfois faux et artificiel – pas tout le temps, mais certainement dans certains cas. Cela rend également le bruit plus visible dans les parties sombres de votre image. Par conséquent, certains photographes se tournent vers d’autres techniques.

1.2) Filtres

Il est important de connaître l’utilisation de filtres. Nous avons déjà couvert les filtres pour la photographie de paysage, mais l’explication simple est qu’ils modifient physiquement la lumière frappant le capteur de votre appareil photo. Dans ce cas, les deux filtres les plus pertinents sont les filtres polarisants et les filtres à densité neutre graduée.

Les polariseurs sont utiles pour un certain nombre de raisons, mais au lever et au coucher du soleil, l’utilisation la plus pertinente est qu’ils peuvent obscurcir certaines régions du ciel. Plus précisément, à 90 degrés du soleil dans toutes les directions, vous verrez une réduction significative de la luminosité, en supposant qu’il n’y ait pas beaucoup de nuages.

Par conséquent, si vous photographiez à 90 degrés par rapport au soleil, un polariseur peut être un bon moyen d’assombrir le ciel. (Bien qu’il soit utile de mentionner qu’un objectif grand angle combiné à un polariseur peut entraîner un ciel inégalement éclairé, et il vaut mieux l’éviter.)

Cependant, un filtre plus flexible pour assombrir le ciel – un filtre qui fonctionne quelle que soit la direction dans laquelle vous faites face – est un filtre de densité neutre gradué (également appelé filtre gradué). Ils ressemblent à ceci:

L’idée est que vous mettez cela devant votre objectif, et la partie la plus sombre du filtre bloque la lumière du ciel. En général, vous voudrez l’utiliser avec un support qui vous permet de faire glisser le filtre de haut en bas, en faisant correspondre la hauteur du ciel dans votre image.

Les filtres gradués de densité neutre sont conçus de manière à ne pas présenter de dominante de couleur. Ils assombrissent simplement le haut du cadre (ou toute autre partie, si elle est tournée), et c’est tout. Étant donné que le ciel de votre image est presque toujours plus lumineux que le premier plan, c’est un excellent filtre à avoir.

Nous avons écrit sur les filtres gradués dans le passé si vous voulez en savoir plus, mais l’essentiel est qu’ils peuvent être très utiles au lever et au coucher du soleil. Bien que dans certaines circonstances, vous ne voudriez pas utiliser un filtre de graduation – par exemple, si un arbre ou un sommet de montagne pointu s’élève au-dessus de votre horizon – ils sont utiles dans de nombreux cas.

1.3) HDR et techniques de mélange

La dernière méthode pose encore quelques problèmes, mais elle est également assez courante: mélanger plusieurs expositions du paysage.

Si vous avez déjà entendu parler de la photographie HDR (plage dynamique élevée), vous connaissez déjà son fonctionnement. Vous prenez une série de photos sans en altérer du tout la composition. Il s’agit de prendre deux ou plusieurs photos de la scène – une exposée pour le ciel, une pour le premier plan et parfois d’autres images intermédiaires – puis de combiner les meilleures parties en post-traitement.

Cette technique peut être utile car, dans certains cas, il est impossible de reproduire ce que nous avons vu sur le terrain avec une seule exposition. Même les meilleurs capteurs de caméra n’ont tout simplement pas assez de plage dynamique (ils se rapprochent cependant).

Un problème avec cette méthode, bien sûr, est qu’il est très facile d’en faire trop – pour créer un résultat avec beaucoup plus de détails de surbrillance et d’ombre que ce qui aurait pu être vu sur le terrain. Des images comme celle-là font immédiatement dire aux téléspectateurs que c’est une faute. Ils ne sont tout simplement pas très beaux.

De plus, les photos HDR ne sont pas une bonne idée si votre sujet se déplace rapidement. Prenons, par exemple, les vagues qui échouent à terre, une situation où votre image sera très différente d’une photo à l’autre. Même si vous photographiez un arbre avec des feuilles dans le vent, il peut être très difficile de créer un HDR qui fonctionne.

C’est pourquoi ce n’est pas une technique parfaite. Mais c’est toujours une technique utile, si vous connaissez vos limites. Seule une petite poignée de mes photos sont des HDR ou des mélanges d’exposition, mais cela peut être une bouée de sauvetage dans certains cas.

 NIKON D800E + 20 mm f / 1,8 à 20 mm, 100 ISO, 1/50, f / 16,0

2) Le côté créatif de la photographie

Peu importe l’heure à laquelle vous prenez des photos, le côté créatif de la photographie joue un rôle important. Bien que des ajustements techniques tels que l’exposition et la mise au point soient nécessaires pour produire de bonnes photos , vous devez faire preuve de créativité pour capturer quelque chose de grand .

Cela inclut des choses comme la lumière, l’émotion et la composition. Si vous le faites correctement, vous verrez que vos photos font un grand pas en avant.

Pour la plupart, le côté créatif de la photographie n’est pas différent à Golden Hour par rapport aux autres moments de la journée. Cependant, certaines considérations qui s’appliquent au lever ou au coucher du soleil peuvent ne pas être aussi pertinentes dans d’autres conditions.

2.1) Lumière

Tout d’abord, bien sûr, il y a la lumière. Ce n’est pas seulement la couleur de la lumière qui se démarque à cette heure de la journée: l’angle de la lumière diminue également et le caractère général a tendance à s’assouplir (car il doit filtrer beaucoup plus de l’atmosphère).

Le fait que le soleil soit plus bas à l’horizon a des implications importantes. Surtout, vous pouvez pivoter à 180 degrés et obtenir une qualité de lumière totalement différente . Voulez-vous des silhouettes rétro-éclairées? Regardez simplement dans la direction du soleil. Voulez-vous des ombres longues et dramatiques? Regardez à 90 degrés par rapport au soleil, dans n’importe quelle direction.

De nombreux photographes de paysage n’y pensent pas consciemment, mais ils le font quand même. Lorsque le soleil vient d’un angle, faites attention aux différents types de lumière qui s’offrent à vous et utilisez-les à votre avantage. C’est encore une autre raison de continuer à se retourner et à regarder dans des directions différentes tout en prenant des photos. Si vous savez toujours ce qu’il y a derrière vous, il est beaucoup plus difficile de rater quelque chose d’incroyable.

 NIKON D800E + 70-200 mm f / 4 à 130 mm, 100 ISO, 1/2, f / 16,0

Il m’est arrivé de voir cet arc-en-ciel quand j’ai regardé derrière moi un matin. J’avais pris des photos dans la direction opposée et j’ai failli manquer ce beau spectacle de lumière.

2.2) Émotion

La lumière porte l’émotion avec une grande force dans ses photographies. Au lever et au coucher du soleil, tout le caractère de vos paysages changera.

Utilisez ceci à votre avantage. Si le coucher de soleil projette une lumière douce, douce et magnifique sur votre sujet, essayez de prendre des photos de quelque chose qui est tout aussi agréable et calme. Cela amplifiera le message émotionnel de l’image (car votre lumière et votre sujet “diront” la même chose).

Ou, s’il s’agit d’un coucher de soleil orageux, avec un contraste élevé et des couleurs vives, vous recherchez peut-être des thèmes qui sont également plus dramatiques. Le but ultime est que toutes vos photographies forment un message unique et fort. Si la lumière et le sujet dégagent des émotions contradictoires, l’impact global peut être déroutant. (Une exception – il y en a toujours au moins un – est si votre objectif délibéré pour la photo est de capturer un sentiment de conflit et que vous agissez intentionnellement sur cet objectif.)

«Une bonne lumière» n’est bonne que parce qu’elle donne une belle apparence au sujet. Même le plus beau coucher de soleil du monde ne sera pas idéal pour la photographie s’il ne correspond pas à votre objectif (vision) de l’image, ou s’il ne complète pas votre sujet.

 NIKON D810 + 70-200 mm f / 2,8 à 70 mm, 160 ISO, 1/500, f / 11,0

Je n’ai pas pris cette photo au lever ou au coucher du soleil, mais la lumière fonctionne toujours bien. Puisque ces montagnes sont si dures et inquiétantes, la lumière à contraste élevé est un bon match.

2.3) Composition

La plupart de sa composition au lever et au coucher du soleil tourne autour du ciel. Combien voulez-vous inclure? Les nuages ​​spécifiques sont-ils importants ou préférez-vous attirer l’attention sur des couleurs de premier plan intéressantes?

Il n’y a pas de réponses claires. Même si le ciel est magnifique, la meilleure photo d’une scène peut être celle qui donne plus d’espace au premier plan. Encore une fois, cela dépend du type de sujet que vous photographiez, ainsi que de votre plan pour l’image.

Sur cette photographie, par exemple, je ne me souciais pas beaucoup du ciel. Bien qu’il y ait des nuages ​​intéressants, l’étoile sur la photo était au premier plan:

 NIKON D800E + 24 mm f / 1,4 à 24 mm, 100 ISO, 4/10, f / 16,0

Ici, cependant, mon objectif était un peu différent. Plutôt que d’essayer de montrer un gros plan intéressant, je voulais représenter la petite échelle du paysage par rapport à un grand ciel orageux:

 NIKON D800E + 50 mm f / 1,4 à 50 mm, 100 ISO, 1/3, f / 16,0

Ce n’est pas tant qu’un type de composition est préféré à un autre, mais que cette décision est particulièrement pertinente au lever et au coucher du soleil. Si le ciel est plein de couleurs magnifiques, il peut être difficile de l’exclure complètement – mais c’est parfois ce que vous devrez faire.

Bien qu’il existe d’autres éléments de composition qui comptent plus que la normale au crépuscule et à l’aube – comme trouver un moyen d’équilibrer le soleil, si c’est sur la photo – la plupart des principes de composition ne sont pas différents de la normale.

3) Conseils pour la post-production

Même si vous utilisez un filtre, le ciel sur les photos de couchers de soleil et de levers de soleil a tendance à être beaucoup plus lumineux qu’au premier plan. La solution est la post-production.

Votre objectif est de restaurer la plage dynamique – les détails des hautes lumières et des ombres qui peuvent ne pas être visibles à l’extérieur de l’appareil photo, mais qui existent toujours dans votre photographie RAW . C’est très simple dans la plupart des programmes de post-traitement. Baissez simplement les reflets et égayez les ombres.

Cependant, un domaine dans lequel de nombreux photographes se trompent va trop loin. Si vous augmentez les ombres jusqu’à ce que le premier plan soit plus clair que le ciel , il y a un problème. Par conséquent, la modération est la meilleure.

Il en va de même pour la saturation et les vibrations. Le lever et le coucher du soleil ont déjà tellement de couleurs que vous n’avez souvent pas besoin d’augmenter la saturation de vos photos autant que vous le pensez. J’ai tendance à conserver une vibration de +30 ou moins dans Lightroom, bien que votre propre logiciel puisse différer. Cela varie également selon l’image. Sur cette photo, par exemple, je n’ai pas du tout modifié la vibration ou la saturation, ni localement ni globalement:

 NIKON D800E + 70-200 mm f / 4 à 70 mm, 100 ISO, 6/10, f / 16,0

Cependant, il est vrai que de tels cas ne sont pas la norme. Surtout lors de la prise de vue RAW, la photo est susceptible de sembler délavée au début, et il faudra un peu de traitement pour la ramener à la normale. Ne vous inquiétez pas des modifications mineures comme celles-ci, ou même des ajustements majeurs pour ramener des détails, si votre scène avait une plage dynamique particulièrement élevée.

À un certain moment, cependant, l’image ne sera plus réaliste. Il est particulièrement facile de franchir cette ligne au crépuscule et à l’aube, lorsque vous avez déjà affaire à des couleurs et des contrastes riches. Par conséquent, gardez à l’esprit l’importance du réalisme.

4. Conclusion

Il y a une bonne raison pour laquelle le lever et le coucher du soleil sont si populaires pour la photographie. L’angle, la couleur et la qualité de la lumière à ces moments de la journée sont rares (voire impossibles) à trouver ailleurs.

La chose technique la plus importante à considérer est la plage dynamique. Vous travaillerez avec un contraste extrême et vous devez quand même connaître les bonnes techniques pour capturer une bonne photo.

Du côté créatif, il est crucial que vous réfléchissiez à l’impact émotionnel de la lumière sur votre sujet. Est-ce lisse et doux, ou rugueux et dynamique? Idéalement, vous trouverez un thème qui complète la lumière afin que vous puissiez envoyer le message le plus puissant possible.

Gardez ces deux choses à l’esprit, puis traitez vos photos avec soin, et tout ira bien. Prendre de belles photos de levers et de couchers de soleil n’est pas très différent de la photographie à d’autres moments de la journée, mais cela comporte ses propres défis (ainsi que des opportunités).

Nous espérons que vous trouverez les conseils de cet article utiles la prochaine fois que vous sortez pour capturer le lever ou le coucher du soleil. Faites-moi savoir dans les commentaires si vous avez des idées ou des questions, et je ferai de mon mieux pour vous aider!